Zafiro

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Qué es el zafiro

El zafiro y el rub√≠ son las dos gemas que componen el grupo del corind√≥n. Ambos son √≥xidos de aluminio, con formula Al2O3, y lo √ļnico que los distingue es el color. Mientras el rub√≠ es rojo debido a la presencia de cromo, como impureza en su composici√≥n, el zafiro abarca toda la gama de colores restante. Cristales de zafiroEn cualquier caso, el t√©rmino zafiro, a secas, esta reservado para los corindones que son de color azul, mientras que todos los dem√°s, que no sean ni rojos ni azules, se agrupan bajo la denominaci√≥n de zafiros de fantas√≠a.

El zafiro es la piedra de nacimiento para el mes de septiembre. El nombre de zafiro se deriva de la palabra latina “saphirus” y de la palabra griega “sapheiros”, que significan de color azul.

Los zafiros han sido apreciados como grandes piedras preciosas desde el a√Īo 800 A.C. Los gobernantes de la antigua Persia cre√≠an que el cielo era azul por el reflejo de las piedras de zafiro. Adem√°s, los zafiros azules eran una piedra sagrada para la iglesia cat√≥lica y para los antiguos persas. El color azul del zafiro es una representaci√≥n del cielo para algunas religiones.

Origen

Los zafiros, al igual que los rubíes, se presentan en rocas metamórficas, sobre todo calizas, gneises y esquistos. También pueden aparecer en rocas igneas, tipo sienitas nefelínicas, así como en algunas pegmatitas.

Los mejores ejemplares se muestran en depósitos secundarios, formando placeres en conglomerados o arenas de valles aluviales actuales o antiguos, en los que se han conservado gracias a su dureza y resistencia a la alteración química.

Los zafiros cristalizan en el sistema trigonal romboédrico. Poseen hábito prismático o pinacoidal, formando cristales más largos que los rubíes. Los cristales muestran estrías transversales en sus caras prismáticas. Son frecuentes las maclas polisintéticas, aunque menos que en el rubí. Los cristales redondeados son muy habituales debido a los procesos de erosión, cuando son extraídos de yacimientos de placer.

Propiedades

El zafiro muestra el color azul debido a la presencia de hierro y titanio, pudiendo variar el color desde el azul claro hasta el azul muy oscuro, casi negro. El color más apreciado y valioso es el azul intenso aterciopelado. Todos los zafiros, que no son azules ni rojos, son llamados zafiros de fantasía.

En cuanto a la dureza el zafiro ostenta el puesto n√ļmero 9 en la escala de Mohs y es ligeramente m√°s duro que el rub√≠. El zafiro es una gema resistente y duradera, y la √ļnica gema natural m√°s dura que el zafiro es el diamante. Pero esto no significa que no pueda astillarse y fracturarse si se manipula con brusquedad. Como con todas las piedras preciosas, se debe tener cuidado y tratarlo correctamente.

El zafiro es pleocroico, mostrando un color m√°s claro e intenso dependiendo del √°ngulo desde el que se observe. Algunos zafiros pleocrom√°ticos son azules cuando se ven desde una posici√≥n, y p√ļrpura cuando se observan desde otra diferente.¬† Son tambi√©n caracter√≠sticas del zafiro las zonas de color que se forman a partir de las capas de crecimiento que se acumulan durante la formaci√≥n de la piedra. Esta “zonificaci√≥n” del color es la responsable de que ciertos zafiros tengan colores m√°s claros y m√°s oscuros en diferentes partes de un cristal. Algunas piedras preciosas de zafiro pueden incluso ser multicolores.

 

Fractura: Concoidea.
Exfoliación: No presenta.
Densidad:  4.02 gr./cm3
Brillo: Sub admantino.
Transparencia: De transparente a opaco.
√ćndice de refracci√≥n: 1.762 – 1778
Birrefringencia: 0.008 (Uni√°xico negativo).
Dispersión: 0.018
Pleocroismo: Intenso.

Tipos de zafiro

Zafiro de Cachemira

Pasan por ser los zafiros m√°s famosos del mundo. Sin embargo, estas gemas son tan raras que es muy dif√≠cil encontrarlas, excepto en museos o fotograf√≠as. Rara vez se descubren zafiros nuevos en Cachemira, y la mayor parte del material que existe se descubri√≥ hace m√°s de 100 a√Īos. Los zafiros de Cachemira son muy apreciados porque los mejores ejemplares tienen un magn√≠fico color azul aciano y una calidad aterciopelada (debido a las inclusiones de rutilo). Algunos de los mejores zafiros de Ceil√°n y Birmania se acercan, pero el zafiro de Cachemira sigue ocupando el puesto m√°s alto en el mundo de los zafiros. Su extrema rareza le da a estas piedras una reputaci√≥n casi m√≠tica.

Zafiro de Cachemira
Zafiro de Cachemira

Zafiro Padparadscha

Los zafiros Padparadscha no suelen ser muy conocidos por el p√ļblico en general, pero son muy apreciados por los coleccionistas de piedras preciosas, que los atesoran y pagan muy altos precios por ellos.

Padparadscha es un derivado de una palabra cingalesa que significa “flor de loto acu√°tica“. Tienen un hermoso color salm√≥n que puede variar desde un tono salm√≥n con un matiz rosado hasta un matiz naranja. Tambi√©n tienden a no tener un color uniforme, pueden tener zonas de color con matices rosados y amarillos moteando el tono salm√≥n.

Se trata de un zafiro extremadamente raro y, a menudo, tienen fisuras interiores. La transparencia es muy importante en los padparadscha porque con su coloración clara las inclusiones se revelan fácilmente.  Es difícil encontrar un padparadscha  por encima de dos quilates de peso. Cuando se encuentra uno se considera excepcional y extremadamente raro.

Zafiro Padparadscha
                       Zafiro Padparadscha

Zafiro estrella

Son zafiros que presentan fenómenos de asterismo. Estás piedras no son transparentes y suelen tallarse casi siempre en cabujón. Lo ideal es que la estrella esté perfectamente centrada cuando se la ve desde arriba, con cada uno de los seis rayos de igual longitud. Los rayos deben ser brillantes, agudos y claramente definidos, y deben llegar desde la corona del cabujón hasta la base sin interrupción.

Este fen√≥meno √≥ptico llamado de asterismo se da en casi todos los colores, aunque los zafiros estrella amarillos, naranjas y verdes son muy poco comunes.¬† El asterismo es causado por peque√Īas inclusiones en forma de aguja del rutilo mineral. Los zafiros negros deben sus estrellas y su color oscuro a inclusiones de cristales brillantes de hematites.

Zafiro estrella
                      Zafiro estrella

Leucozafiro o zafiro blanco

Los zafiros blancos, o leuco zafiros, son zafiros completamente incoloros. Podr√≠a decirse que son los m√°s puros de los zafiros, ya que son los √ļnicos que no presentan impurezas en su composici√≥n; de hecho, ese es el motivo por el que son incoloros. Los zafiros blancos son una excelente alternativa a los diamantes para los anillos de compromiso, ya que son menos caros y muy duraderos.

Leuco zafiro
        Leucozafiro o zafiro blanco

Zafiro cambio de color

Los zafiros con cambio de color son azules con luz natural y p√ļrpuras bajo la luz artificial. El cambio de color en el zafiro tambi√©n se puede dar de color rosa con luz natural a verdoso bajo luz fluorescente.

Los zafiros de cambio de color suelen cortados y facetados en talla brillante, pero también son posibles otras formas de fantasía. Hay zafiros cuadrados, pera, trillones, cabujones, ovalados, cojines y en forma de corazón.

Zafiro cambio de color
                                                  Zafiro cambio de color

Zafiros fantasía o Zafiros Fancy

Es el nombre con el que se designan todos los corindones que no son de color rojo ni azul. Así pues todos los zafiros verdes, violetas, grises, naranjas, amarillos, incoloros, negros, rojos pálidos y rosas son zafiros fantasía.

En el caso del zafiro rosa, la línea que lo separa del rubí es muy difusa, y no hay unos criterios exactos por los que regirse a la hora de catalogar si se trata de una u otra variedad. En la mayoría de la ocasiones es el criterio personal el que prevalece.

Zafiros fantasía
Zafiros fantasía

Yacimientos

Birmania

Como productor de zafiros no tiene mucha importancia, aunque la calidad media es bastante buena. El principal yacimiento es Mogok.

India

Los ejemplares más bellos están en la región de Cachemira, aunque actualmente casi sin producción.

Tailandia

Se producen principalmente en la zona de Chanthaburi, donde aparecen bonitos zafiros de fantasía. Sin embargo, la calidad media no es muy buena. Tiene una importante producción.

Sri Lanka

Produce los mejores ejemplares, con una enorme gama de colores: Incoloros, amarillos, rosas y los famosos Padparadschas anaranjados. Los zafiros azules de Sri Lanka tienen un azul especial por el que es posible identificarlos a primera vista. También se dan muchos ejemplares de zafiro estrella.

Kampuchea(Camboya)

Produce excelentes zafiros en Pail√≠n, aunque en cantidades peque√Īas.

Australia

Es una importante productora de zafiros, sobre todo amarillos y verdes, ya que los de color azul son demasiado oscuros. Presentan mezclas de azul-verde muy interesantes.

EE.UU.(Montana)

Son de peque√Īo tama√Īo y tinte met√°lico. Poca producci√≥n.

Tanzania

Se caracteriza por sus zafiros de color fantasía, sobre todo violetas, pero en general son de poca calidad y fisurados.

Inclusiones en el zafiro

Dependiendo de la zona donde haya sido extraído, el zafiro contendrá una serie de inclusiones características. De tal forma que, solo por el estudio de sus inclusiones podríamos saber el yacimiento del que proviene. Estas son las inclusiones más comunes:

Sri Lanka
  • Agujas muy largas de rutilo que se corta a 120¬ļ.
  • Cristales prism√°ticos incoloros y transparentes de apatito.
  • Granos negros de espinela con tendencia octa√©drica.
  • Cristales tabulares negros de oligisto y pardos o negruzcos de pirita y pirrotina con brillo met√°lico.
  • Inclusiones l√≠quidas abundantes, en forma de huellas dactilares. Inclusiones monof√°sicas y bif√°sicas.
Mogok(Birmania)
  • Inclusiones aciculares gruesas y cortas de rutilo, cort√°ndose con √°ngulos de 120¬ļ.
  • Cristales de apatito, incoloro con tendencia redondeada.
  • Calcita redondeada con abundantes planos de exfoliaci√≥n.
  • Magnetita en octaedros negros.
  • Pirrotina en formas globulares de color dorado, a veces de gran tama√Īo.
  • Frecuentes inclusiones l√≠quidas formando velos retorcidos.
Thailandia
  • No contienen nunca rutilo.
  • Inclusiones negras de niobita y torita.
  • Con frecuencia cristales de pirrotina.
  • Grietas en forma de finos canales.
  • Maclas polisint√©ticas.
Pailin(Camboya)
  • Cristales de pirocloro de uranio de color rojo intenso.
  • Gr√°nulos opacos y negros de magnetita.
Tanzania
  • Inclusiones de apatito, zirc√≥n, grafito, y pirrotina.
Cachemira
  • Peque√Īas fisuras o finos tubos orientados a 120¬ļ que le dan un aspecto sedoso o aterciopelado.
  • Cristales de color verdoso de pargasita o de turmalina.
  • A veces, plumas muy finas de tonalidad amarillenta.
Montana(EE.UU.)
  • Inclusiones parecidas a las de Thailandia.
  • Inclusiones granudas hexagonales o redondeadas, rodeadas por halos l√≠quidos, de rutilo o ilmenita.
  • Cristales transparentes o transl√ļcidos de calcita y anortita.
Australia
  • Presenta gr√°nulos rojizos de rutilo, transl√ļcidos, granos negros opacos de oligisto y magnetita en fisuras
  • Cristales transparentes de feldespatos.
  • Cristales prism√°ticos o redondeados de zirc√≥n con halo a su alrededor.
  • Zonas de color, plumas y huellas dactilares negruzcas formadas por l√≠quidos que contienen sustancias minerales en disoluci√≥n.

Piedras parecidas al zafiro y reconocimiento

La benitoíta, el crisoberilo, la rodonita, y el corindón sintético muestran propiedades ópticas similares. La benitoíta posee, no obstante, una birrefringencia mucho más elevada y una densidad menor. El crisoberilo muestra indice de refracción y densidad más bajos. El corindón sintético presenta inclusiones típicas en forma de burbuja y líneas de crecimiento curvadas. A veces se consiguen cristales sintéticos de gran perfección que requieren mucho cuidado.

Existen muchas imitaciones de vidrio, pero son fáciles de distinguir por su isotropía y su índice de refracción.

Tratamientos del zafiro

La mayor parte de los zafiros con calidad comercial han sido tratados en mayor o menor medida. El t√©rmico es el tratamiento m√°s com√ļn al que son sometidas estas gemas.¬† Desde siempre ha sido una pr√°ctica habitual intentar mejorar el color y la transparencia de los zafiros, y para ello se han usado, y se usan, varios tipos de tratamiento:

Tratamiento térmico

El tratamiento más antiguo y habitual es el térmico.  Consiste en calentar la piedra para mejorar así el color y la transparencia de ésta. La mayoría de los zafiros que hay en el mercado han sido tratados térmicamente.  

Algunos procedimientos de tratamiento t√©rmico son relativamente suaves, con temperaturas de unos 400 grados cent√≠grados durante breves per√≠odos de tiempo. Estos son com√ļnmente usados en zafiros rosados de las minas de Madagascar y tambi√©n pueden ser aplicados a los codiciados zafiros padparadscha.

En las √ļltimas dos d√©cadas se han aplicado a los zafiros temperaturas superiores a los 1700 grados cent√≠grados, que mejoran su claridad al disolver la seda y mejorar el color. Los resultados pueden ser impresionantes, transformando las piedras p√°lidas en otras con colores vivos y saturados. Los gem√≥logos experimentados podr√°n discernir si un zafiro ha sido sometido a este tipo de calentamiento extremo.

Tratamiento por relleno de fisuras

Zafiros que no tienen mucha calidad y presentan muchas fisuras en su interior son candidatos a ser sometidos a este tipo de tratamiento. Consiste en impregnar con vidrio de plomo el interior de la gema para disimular los defectos, aumentar su transparencia y, por supuesto, escalar el precio del zafiro.

Este tipo de tratamiento tiene que ser siempre advertido al cliente, si no, se considera fraude.

Tratamiento por difusión térmica

Consiste en introducir al zafiro en un medio que contiene altas concentraciones de los elementos químicos responsables, habitualmente, de dotarlo de color. Luego se somete la gema a altas temperaturas durante un tiempo determinado para que estos elementos difundan en la estructura cristalina de la gema proporcionándole el color deseado.

Este color solo afectará a la capa más superficial de la gema, por lo que si ésta se quiebra o fractura saldrá a la luz el color original de la piedra.

Este tratamiento debe ser comunicado al cliente, si no, se considera fraude.

Zafiro significado

Durante siglos, el zafiro ha sido visto como un símbolo de los cielos, un guardián de la inocencia, un otorgador de la verdad, un promotor de la buena salud y un conservador de la castidad. Se cree que trae regalos de realización, alegría, prosperidad, paz interior y belleza. Algunos lo usaban para protegerse de enfermedades o como protección mientras viajaban.

En la Edad Media, la gente creía que usar zafiro suprimía los pensamientos negativos. También se ha creído durante mucho tiempo que tiene un poder de curación para las dolencias naturales. Y en la antigua Persia, se usaba, molido, como una medicina de uso general.

Pero quizá el poder más sorprendente del zafiro era que le otorgaban una alta protección contra la brujería: se creía que desterraba a los espíritus malignos y devolvía los hechizos negativos al remitente. Había también quienes pensaban que podían proteger a sus poseedores de las criaturas venenosas y advertir con antelación sobre los peligros ocultos.

Hoy en día los zafiros son una manera maravillosa de mantener tu vida bajo control. Se dice que tienen una poderosa energía que te ayudará a conectarte con el universo, es decir, pueden abrir tu yo interno y espiritual a los poderes del universo.

También se piensa que aumentan la comunicación, la conexión y la conciencia de los guías espirituales o ángeles.

El zafiro ayuda a mantener la paz interior y es bueno para el estado mental. Calma los nervios y promueve la claridad mental, ayudando con el enfoque y la concentración. Se han utilizado, desde antiguo, como un remedio esotérico a los trastornos mentales y nerviosos.

 

ADVERTENCIA

Debes recordar que aunque la sabidur√≠a popular parece avalar el tratamiento de ciertas dolencias por medio del uso de t√©cnicas ancestrales basadas en cristales minerales, lo cierto es que la gemoterapia, a d√≠a de hoy, no tiene ning√ļn rigor cient√≠fico. Por ello, es MUY IMPORTANTE¬†que, ante cualquier enfermedad o dolencia f√≠sica o s√≠quica debas imperativamente acudir al m√©dico. Recuerda que los profesionales de la sanidad son quienes mejor podr√°n ayudarte en caso de que tengas problemas de salud. Estas terapias de cristales son un complemento y una ayuda, pero en ning√ļn caso pueden sustituir a la consulta de un facultativo.