Azurita

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Qué es la azurita

El nombre azurita hace alusión al vivo color azul del mineral. Dicho nombre proviene de la palabra árabe azur, que a su vez viene de la palabra persa lazhward, que significa azul. Su otro nombre, chesilita, hace referencia a la localidad de Chessy-les-Mines, cerca de Lyon, en Francia, donde en 1824 se encontraron magníficos ejemplares.Foto de azurita en bruto 002

La azurita se conoce desde hace miles de años, y desde siempre ha llamado la atención su color. De hecho, los griegos la llamaban kyanos, que significa azul y de donde deriva la palabra cian. Los egipcios la consideraban sagrada, ya que pensaban que podía ayudarles a comunicarse con los espíritus. Desde entonces, la azurita se ha usado en joyas y objetos decorativos.

Durante la Edad Media y el Renacimiento, la azurita también se usaba como pigmento y como sombra de ojos.

Características

La azurita, también conocida por malaquita azul, es un mineral de cobre que se forma en los depósitos de cobre expuestos a la intemperie. Su color azul es muy característico.

Al igual que todos los minerales de cobre, la azurita es tóxica, pero se puede manipular tranquilamente con las manos. Sin embargo, no debe usarse como piedra decorativa en acuarios, ni tampoco deben ser utilizados, objetos hechos de este mineral, como bebederos para animales o personas. De todas formas, la azurita es muy poco tóxica si la comparamos con otros minerales de metales pesados, como el cinabrio.

Cristalización

La azurita cristaliza en el sistema monoclínico y, en la naturaleza, se presenta en forma compacta, con una textura terrosa o aterciopelada, o formando costras. También se pueden encontrar agregados de azurita en drusas o con forma radial, y cristales con forma prismática o tabular. Frecuentemente se encuentra asociada con otros minerales de cobre: normalmente con malaquita, de color verde, y alguna vez con cuprita, de color rojo oscuro.

La azurita y la malaquita tienen composiciones químicas muy similares:

Azurita: Cu(OH)2-2(CuCO3) Malaquita: Cu(OH)2-CuCO3

Ambas son compuestos de Cu2+, pero el cobre de la malaquita se encuentra en un estado más oxidado debido a las proporciones de los demás elementos de la fórmula. Son los diferentes estados de oxidación los que causan la diferencia de color entre ambos minerales.

Mediante algunos cambios químicos que ocurren en la naturaleza, en especial al aire libre, la azurita puede transformarse en malaquita. Dichos cambios son muy lentos pero constantes, y consisten en la sustitución de una molécula de CO2 por una de agua (H2O) en dos unidades de azurita, de manera que se oxidan dando lugar a tres de malaquita. Cuando esto ocurre, los cristales mantienen su forma (este fenómeno se denomina pseudomorfismo), de manera que el único cambio a simple vista es el color, que pasa de azulón a un verde muy vivo.

Como indica su fórmula química(Cu3(CO3)2(OH)2), la azurita es un carbonato de cobre básico, y está formada por un 69.2% de cobre (Cu2+), un 25.6% de dióxido de carbono (CO2) y un 5.2% de agua. Al calentarla, la azurita se descompone: pierde el CO2 y el agua, y sólo queda de ella un polvo negro, que es óxido de cobre (II).

Propiedades

Formula química :Cu3(CO3)2(OH)2 Carbonato básico de cobre
Clasificación :Carbonatos
Cristalización :Sistema monoclínico
Hábito cristalino :Columnas corta; agregados masivos
Exfoliación :Imperfecta
Tenacidad :Frágil
Dureza:3.5 – 4
Densidad :3.7 – 3.9 gr/cm3
Fractura :Concoidal
Fluorescencia :No presenta
Radio actividad :No presenta
Color :Azul oscuro, Azul, Azul claro
Transparencia :De  transparente a opaca
Brillo :Vítreo
Índice refracción :1.720 – 1.848 (biáxica positiva)
Birrefringencia :0.108 a 0.110
Dispersión :Ninguna
Pleocroismo :Medio: azul claro – azul oscuro
Yacimientos :La azurita es abundante en las zonas oxidadas de los depósitos de cobre. Se forma a partir de otros minerales de cobre, o a partir de soluciones que contienen cobre en forma de CuSO4 o CuCl2, cuando sobre ellos actúan aguas carbonatadas.
Localización :Tsumeb, Namibia; Chessy, Francia; y Bisbee, Arizona, EE. UU.

Usos

La azurita se usa como piedra ornamental en joyería y también para coleccionismo, ya que es especialmente llamativa, sobre todo si está bien pulida y combinada con malaquita. De hecho, estas piezas pueden alcanzar altos precios en el mercado si se trata de especímenes de gran tamaño y buena calidad.

Cabujón de azurita

Antiguamente la azurita se molía para utilizarla como pigmento azul, pero ya no se hace debido a que con el tiempo se convierte en malaquita y se vuelve verde.

En determinadas culturas la malaquita ha sido un regalo muy popular entre las mujeres preñadas ya que existe la creencia de que esta piedra hará que tanto el embarazo como el parto sean buenos.

También se considera una mena del cobre porque, aunque es muy poco importante, revela la presencia de otras menas, al estar asociada con ellas.

Yacimientos

La azurita es abundante en las zonas oxidadas de los depósitos de cobre. Se forma a partir de otros minerales de cobre, o a partir de soluciones que contienen cobre en forma de CuSO4 o CuCl2, cuando sobre ellos actúan aguas con CO2 disuelto (aguas carbonatadas).

Los yacimientos de azurita están repartidos por todo el mundo, pero los depósitos más importantes se encuentran en Tsumeb, Namibia; Chessy, Francia; y Bisbee, Arizona, EE. UU.

Significado y propiedades mágicas de la azurita

El color azul intenso de la azurita aúna el poder de los elementos agua y aire. Estos son algunos de los beneficios de este mineral:

  • Te ayudará a desarrollar una sensibilidad especial y te hará más receptivo a vivir experiencias místicas.
  • Es un excelente catalizador espiritual que te guiará en el viaje  hacia la comprensión y conocimiento de tu propio yo.
  • Se trata de piedra particularmente poderosa para desarrollar visiones psíquicas o clarividencias.
  • Es la gema de los nacidos en mayo.
  • Otra de las características de este mineral es que te ayudará a mantener la concentración y estimulará tu memoria.

 

ADVERTENCIA

Debes recordar que aunque la sabiduría popular parece avalar el tratamiento de ciertas dolencias por medio del uso de técnicas ancestrales basadas en cristales minerales, lo cierto es que la gemoterapia, a día de hoy, no tiene ningún rigor científico. Por ello, es MUY IMPORTANTE que, ante cualquier enfermedad o dolencia física o síquica debas imperativamente acudir al médico. Recuerda que los profesionales de la sanidad son quienes mejor podrán ayudarte en caso de que tengas problemas de salud. Estas terapias de cristales son un complemento y una ayuda, pero en ningún caso pueden sustituir a la consulta de un facultativo.